Autore: Monica Torriani

Il neurone di IBM: verso l’intelligenza artificiale

Il 3 agosto IBM ha annunciato la creazione, da parte del proprio team di ricerca che ha base a Zurigo, di un neurone artificiale, passo fondamentale nella realizzazione dell'Intelligenza artificiale. I ricercatori hanno cercato di imitare la biologia del sistema nervoso umano utilizzando un materiale a cambiamento di fase ("phase-change materials"), il Germanio Telloruro di Antimonio (GST). Questa sostanza può assumere un duplice stato: cristallino (dotato di struttura definita) o amorfo (privo di struttura definita). Sottoposto a stimolazione elettrica, GST cambia di stato, passando via via da patterns amorfi a strutture sempre più cristallizzate, senza mai ritornare nella condizione precedente. La strutturazione assume quindi una caratteristica progressione, funzione diretta del numero dei passaggi di...

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Al via in USA la sperimentazione clinica del vaccino anti Zika

L'allarme mondiale per la diffusione del contagio da virus Zika sta raggiungendo il suo apice (finora) anche per l'approssimarsi della cerimonia di inaugurazione dei Giochi Olimpici in Brasile (Paese fra i più colpiti dall'epidemia) e per i recenti casi di Miami. Nella città della Florida sono stati accertati, negli ultimi giorni, circa quindici casi di contagio. La piccola zona di Wildwood, pari grossomodo ad un miglio quadrato, cui le infezioni si sono verificate è stata ribattezzata "Miami Ground Zero Zika". La preoccupazione è tale che le Autorità hanno sconsigliato alle donne in stato di gravidanza di recarsi nel quartiere. Tuttavia è in Brasile che...

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Theranos: quando l’innovazione non ha nulla di nuovo

Theranos è una startup nata dieci anni fa nella Silicon Valley da un'idea di una ragazza americana diciannovenne che aveva lasciato il college per realizzare un'idea imprenditoriale. Elizabeth Holmes, in virtù della sua giovanissima età e del carisma indiscusso che l'ha resa capace di raccogliere consensi in maniera estremamente efficace, catalizza da subito l'attenzione dei media. Da un lato il sostegno e le hypes dei mezzi di comunicazione, dall'altro l'entusiasmo per il progetto innovativo, la realtà Theranos diventa presto protagonista di una crescita esponenziale. L'idea vincente (almeno sulla carta) della Holmes è quella di rendere disponibili su vasta scala (grazie ai prezzi accessibili) analisi di laboratorio...

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Attivare le difese naturali per curare il tumore: immunoterapia

L'immunoterapia è la prospettiva più brillante finora apparsa nello scenario farmacologico e bioingegneristico mondiale della terapia antitumorale. Milioni di dollari vengono investiti ogni anno in ricerca sul miglioramento dei risultati di questi trattamenti. In realtà, quando si parla di immunoterapia si fa riferimento a qualsiasi trattamento che coinvolga il sistema immunitario nella cura di una malattia. Quindi non è un discorso specifico della patologia oncologica. Ma è in essa che sembra mostrare appieno la sua versatilità. La chemioterapia tradizionale deprime il sistema immunitario: lo osserviamo attraverso le sue manifestazioni collaterali. Il rischio di ammalarsi dei pazienti che la ricevono è più elevato del normale...

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Microbiota, un messaggero per il benessere della mente

La possibilità di curare la malattia psichiatrica ripristinando il microbiota è una speranza ambiziosa su cui molti studiosi stanno lavorando. I neurotrasmettitori sono sostanze chimiche che trasportano il segnale da un neurone all’altro: sono i messaggi di una grande rete di telecomunicazioni costituita dal sistema nervoso. Un sottogruppo di queste molecole è presente nel nostro corpo sottoforma di gas. Si chiamano gas trasmettitori e i più comuni sono l’idrogeno solfuro (H2S), l’ammoniaca (NH3), l’ossido di azoto (NO). I gas trasmettitori sono fra le molecole più piccole attive nel nostro organismo, ma sono estremamente potenti. Nonostante la loro esigua dimensione molecolare,...

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