Mese: gennaio 2017

BIOPSIA LIQUIDA: MEDICINA DI PRECISIONE “REAL TIME”

La biopsia liquida è un prelievo di sangue che consente di seguire il tumore real time e accedere a cure personalizzate. La biopsia liquida è un semplice prelievo del sangue, su cui si esegue un test di laboratorio, e che sostituisce l’asportazione a scopo diagnostico di una piccola parte di tessuto tumorale. La differenza rispetto alla biopsia tradizionale consiste nell’assenza di invasività e nella possibilità di ripetere l’esame ogniqualvolta lo si ritenga necessario. Il trattamento del tumore è stato di recente avvantaggiato dall’utilizzo della medicina di precisione. Fare medicina personalizzata (un altro nome della stessa disciplina) significa occuparsi di diagnosi e cura...

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CHI HA PAURA DEL CAMBIAMENTO?

Il cambiamento ci costringe a guardare dentro di noi, ad affrontare le nostre paure, il nuovo che diciamo di inseguire e che invece ci terrorizza. Oggi è l’anniversario della morte del Mahatma Gandhi, caduto sotto i colpi di pistola di un estremista politico. Trovo questo fatto storico, così come l’intera storia del politico e filosofo indiano, simbolico e paradigmatico per discutere di cambiamento, l’argomento che mi piacerebbe trattare oggi nel blog. Gandhi è stato uno dei più grandi rivoluzionari della storia, uno che l’eversione l’ha esercitata con i guanti di velluto, con la parola e con l’atteggiamento resistente a qualsiasi...

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L’ACCESSO ALLE CURE DEVE ESSERE TUTELATO

L’innovazione amplifica il costo del farmaco, ma l’equità espressa da una società passa anche attraverso l’accesso alle cure. Negli ultimi anni il prezzo dei farmaci è notevolmente aumentato, per ragioni diverse, spesso con andamento inspiegabile con gli strumenti economici, fino a sfuggire (in certi contesti, come quello americano) a qualsiasi controllo. Il mondo scientifico si è con regolarità interrogato sulla questione, attribuendole spiegazioni che, in ultima analisi, responsabilizzano le autorità regolatorie. Fondamentale, da questo punto di vista, l’articolo pubblicato sul New England Journal of Medicine nel maggio dello scorso anno. I prodotti che hanno risentito in maniera più evidente di...

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MOSAICI, CHIMERE E PUZZLE: SCIENZA O DIY?

Un dirompente studio sulle chimere umane potrebbe diventare il punto di partenza per la creazione in laboratorio di organi destinati ai trapianti. Proprio due giorni fa nel blog discutevamo di cellule staminali ed organi creati in laboratorio. Bingo. Con perfetto tempismo si è diffusa ieri la notizia del successo di uno studio di medicina rigenerativa del Salk Institute di San Francisco che ha realizzato organismi chimerici uomo-maiale. Vediamo di cosa si tratta. Cosa sono gli organismi chimerici. Sono esseri viventi formati da cellule che appartengono a due tipi di organismi diversi. Il nome deriva dalla creatura mitologica con testa di leone,...

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IL “PROTOCOLLO REYKJAVIK” CONTRO LA DIPENDENZA

La dipendenza da sostanze d’abuso è una malattia con pesanti risvolti sociali. In Islanda un programma contro la droga ha salvato migliaia di ragazzi.  La dipendenza da sostanze d’abuso rappresenta una vera e propria malattia, intimamente connessa alle condizioni sociali ed i fattori legati all’emotività delle persone che la sviluppano. Droghe diverse producono effetti diversi? Ogni droga ha un bersaglio nell’organismo, la cui attivazione determina gli effetti immediati. Tuttavia il circuito della dipendenza è comune. Le droghe intervengono su equilibri che regolano il nostro umore, sostituendosi al ruolo delle sostanze che il corpo produce e creando stati d’animo artificiali. Di...

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